Breve mirada a los hitos actuales del e-Book en los tiempos de la edición digital (a Noviembre de 2013)

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Atendiendo a la amable invitación de mi colega Libia Batista, directora editorial de la Universidad Tecnológica de Panamá, es nuestro interés compartir en breves líneas algunas anotaciones que consideramos claves en esta era de la edición digital en el mundo y revalidar, tal como se resaltó en el reciente Congreso de Libro Electrónico,[1] realizado en Barbastro, España, que es en las editoriales universitarias donde están las mejores oportunidades (y los retos más significativos, agregaríamos) para contribuir con nuevos entornos y posibilidades para la edición digital: desarrollando y probando nuevos modelos para la industria.

 

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¿Cómo nos estamos preparando para la lectura digital? Notas de la Mesa de discusión con el sector.

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En el marco de las actividades desarrolladas por la Biblioteca Nacional de Colombia en su “Semana del Libro Digital” tuve la oportunidad de asistir ayer a la Mesa de discusión “¿Cómo se prepara Colombia para la lectura digital?”, organizada por esta entidad, en donde se quiso dar respuesta a dos preguntas clave:  ¿cuáles son los grandes desafíos que se abren para el sector editorial en el tránsito hacia el mundo digital? y ¿qué acciones está tomando este sector para atender dichos desafíos? Si bien el contexto fue Colombia, ciertamente es el mismo de muchos de los países de la región, con similares retos y encrucijadas.

 

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Editing today. PRO-editor or AGAINST-editor. Some ideas on the subject of the TOC 2013 and challenges in times of transformation

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The seventh version of the TOC (Tools of Change for Publishing) ended in New York; it certainly achieved the goal of Connect, Explore and Create the future of publishing. The variety of approaches, experiences and issues was so extensive that on more than one occasion it was difficult to choose which conference to attend among seven simultaneous possibilities, one main idea was connected all the time with what I saw and heard amid the welter of options, tools and possibilities that any person interested, expert or non-expert, has the task of producing a book (in its broadest sense, from creation to sale): be a publisher today.

 

(Spanish version)

 

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Editar hoy. PRO-editor o CONTRA-editor. Algunas ideas a propósito del TOC 2013 y los retos en tiempos de transformación

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Finalizó en la ciudad de Nueva York la séptima versión del TOC (Tools of Change for Publishing) que ciertamente logra ese objetivo de Conectar, Explorar y Crear el futuro de la edición. Si bien la variedad de enfoques, experiencias y temas fue tan amplia que en más de una ocasión resultó difícil escoger a qué conferencia asistir entre siete posibilidades en simultánea, una idea principal fue la que todo el tiempo estuvo conectada con lo que vi, oí y escuché en medio del maremágnum de opciones, herramientas y posibilidades que cualquier interesado –experto o no experto–, tiene en la tarea de producir un libro (en su sentido más amplio, desde la creación hasta la venta): ser editor hoy.

 

Debo mencionar que la cuota de asistentes tanto a nivel de España como de Iberoamérica no fue mayor, según mis cálculos, a unas 10 personas, en un evento probablemente con cerca de 1.000 participantes, según los organizadores. De la misma manera me sorprendió una vez más el sentido pragmático de los asistentes (jóvenes y no tan jóvenes) y la apertura de la mentalidad norteamericana ante los nuevos entornos y posibilidades de la edición, que podría entrar a chocar de plano con la forma en la que desarrollamos la tarea de “editar” hoy.

 

En alguna de las sesiones me encontraba hablando con uno de los asistentes al TOC sobre un reconocido editor que no participó en este evento; mi interlocutor afirmó con respecto a este personaje “es que él es muy pro-editor”. ¿Pro-editor? ¿Qué quiso decir con esta palabra? ¿Cuál es el sentido de la edición que tiene la persona con la que estaba hablando, la de un contra-editor? El último día, cuando conversaba con un participante local sobre la percepción negativa que el uso del DRM (Digital Rights Management) mostraba en la mayoría del evento, me comentaba: “depende desde dónde lo estés mirando: si asistieras al Digital Book World ves un enfoque probablemente más pro DRM, pero aquí definitivamente ves otro, anti DRM”).

 

(Versión en Inglés)

 

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Algunos hitos actuales de la industria editorial. Breve mirada a 10 fenómenos que hoy nos marcan línea y generan oportunidades para el sector.

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A raíz de una reciente conversación con una colega, quien me preguntaba sobre aquellas cosas que de manera reciente estén impactando la industria y que puedan considerarse como elementos de análisis para entender algunos de nuestros retos actuales, emprendí la no fácil tarea de tratar de identificar, dentro de todo lo que sucede, aquellos aspectos que pudieran considerarse como hitos a tener hoy en cuenta. Como toda clasificación, el resultado es arbitrario y está abierto a la discusión. Aquí está, a mi manera de ver, una breve recopilación de 10 aspectos a los cuales hoy no deberíamos dejar de prestar atención.

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Digital Book en bea, BookExpo America 2012. Una mirada en Español y otras perlas para el sector del libro.

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Concluyó en el Javits Center de Nueva York la feria del libro más importante de los Estados Unidos y la segunda más representativa del mundo, después de Frankfurt. A diferencia de otras, algo destacable en BookExpo America, bea, fue la confluencia de eventos de diversa índole, alrededor de la industria del libro y de los medios que le circundan, lo cual la convirtió, en mi caso, en el mejor pretexto para asistir a tres días de intensa actividad y aprendizaje. Recinto ferial (con la lejana Rusia como invitado de honor y un área digital cada vez más grande, sin contar el énfasis de lo digital en muchos de los stands de la zona general), Digital BEA (en las jornadas académicas del IDPF - International Digital Publishing Forum), BEA Education Program, BEA Bloggers Conference – Blog World (algo que merece de toda la atención), entre otros. Mucha información en muy poco tiempo y aunque el don de la ubicuidad era posible asistiendo a una conferencia y viendo otra en simultánea usando los servicios tecnológicos ofrecidos por la organización, opté por asistir a lo que físicamente fue posible y  estimé podría ser más útil para los propósitos de este blog.

He aquí una mirada de lo que aconteció, de lo que vi y escuché, con el crisol de lo que sucede actualmente en la industria editorial, de lo que se comenta en relación con lo digital y de los nuevos retos a los que todos los integrantes de la cadena de valor nos enfrentamos. La conclusión de que aquí hay industria y hay futuro sigue siendo más válida que nunca; claro está, para aquellos que están dispuestos a visualizar como será nuestro mercado en un mundo conectado, con intención de innovar, diversificar los portafolios y desarrollar un ecosistema posible para el libro, en medio de la cantidad de modelos y lìneas de acción en las cuales la industria editorial ya se está moviendo.

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Nueva York: sociedad lectora… etnografía desde el Subway.

Sencillo_trabajo_de_campo_NY. Los que leen son más. Jaime Iván Hurtado. www.jaimeivanhurtado.com

¿Qué tienen las otras sociedades que no tienen las nuestras, latinoamericanas? Una breve reflexión sobre un sencillo trabajo de campo montando tres días seguidos en el Subway de New York. Sólo en esta foto que destaco, se da cuenta de una escena, surrealista en nuestros contextos, donde quedé -sin habérmelo propuesto- en medio de dos personas leyendo normalmente en sus dispositivos electrónicos. Pareciera que los que no leen son la inmensa minoría. Pistas para el rompimiento de la “brecha digital”.

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iBooks compatible con ePub3

Esta nota conduce a entender la forma cómo el estándar ePub y, en este caso, ePub 3, va marcando tendencia. Es claro que dentro de las potencialidades del formato una de las mayores complejidades versa en lograr que “el código” pueda interpretarse adecuadamente en los distintos programas y dispositivos. Hasta ahora quien mejor lo está haciendo es iBooks, línea que seguramente seguirán otros fabricantes de dispositivos como desarrolladores de software. Claro está, no podemos olvidar los esfuerzos que se están haciendo para que los editores logren hacer sus ebooks en ePub.

Parafraseando a Bob Stein, ePub 3 ya seria el comienzo del futuro de los libros (por supuesto no de todos, sino de aquellos que ameriten estar en este estándar). Por lo pronto, creemos que la iniciativa puede estar enfocada a pasar del PDF eBook al ePub eBook, sin importar que el estándar que se esté usando no sea todavía el 3. Mucha gracia tiene ya este esfuerzo y, de hecho, a excepción de proyectos editoriales con un componente multimediático importante, seria un estándar más que suficiente para estar donde se debe estar.

* Fuente de análisis: Lecturalab


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Observatorio

A través de este observatorio intentamos resignificar el sentido del quehacer editorial. Es clave profundizar las tareas para la reflexión, investigación, actualización y formación de todos aquellos involucrados en la cadena editorial en busca de incrementar conciencia y conocimiento sobre los dilemas por los que atraviesa el sector en estos tiempos. Hoy en día, los niveles de generación de noticias sobre el mundo del libro, sus aplicaciones, modelos de abordaje y de negocio, estrategias, entre otros; constituyen en la práctica un maremágnum de informaciones, que bien vale la pena sean organizadas, explicadas y puestas en contexto, de la mejor manera posible, para el canal profesional del libro.

Este es un espacio para la reflexión y el análisis de una misma temática a través de diferentes miradas. Se ha creado para observar los contenidos que atañen al sector editorial, ya que existe una necesidad evidente, sentida y casi que “urgente” de continuar propiciando los medios y escenarios para que el canal profesional del libro pueda contar con los medios y herramientas para acercarse a tantas novedades del día a día sobre el libro electrónico, de la mejor manera posible, sin visos comerciales o tecnológicos, que permeen las diferentes lecturas que se puedan hacer sobre diversos tipos de situaciones. Los criterios de alfabetización” y de “orientación” tecnológicas serán muy importantes a este respecto en el Observatorio.

La barrera de los cinco euros para el ‘eBook’

Varias cosas son interesantes a la hora de entrar a analizar estos temas, que tienen tanto de largo como de ancho. Unas breves palabras sobre estos tópicos:

1. El formato: No causa sorpresa ver todavía los niveles de uso de PDF. Esto es evidente cuando muchos repositorios de contenidos tienen en este formato la base de los archivos y porque nadie puede desconocer la practicidad y uso extensivo que ha tenido el PDF en el mundo, que ha mostrado sus notables ventajas. Debemos igualmente advertir que en rigor estricto sí puede considerarse el PDF como un eBook (el hecho de que no tenga las funcionalidades o valores añadidos de otros formatos no quiere decir que lo deje de ser). Igualmente, se nota en esta encuesta la preeminencia del formato ePub. Al respecto debemos ser claros: ePub no es una moda del mercado, es un estándar que ya se ha convertido en el más representativo, por su estructura y amplias posibilidades de desarrollo.

2. El precio: ¿está el futuro entonces condicionado a que el precio de los eBooks sea cada vez más bajo? Más bajo sí, pero lo suficientemente dentro de las dinámicas de los productos y sus posibilidades. Existen hoy día montones de estrategias centradas en el precio, algunas muy exitosas por cierto (es el caso de B de Books con su política rompedora de precios). Pero esto tiene que estar ligado a estrategias de producto y de mercadeo como tal, y no puede ser una generalidad para todo el tipo de eBooks que sean desarrollados por el sector.

3. La gratuidad: es un tema que viene cobrando fatiga y que no puede mitificarse como muchos otros tantos mitos que tiene nuestra industria. Las personas (muchas de las personas) están y estarán dispuestos a adquirir y pagar por eBooks si los encuentran legalmente disponibles en la red (no olvidemos que muchos no están disponibles legalmente porque los editores y/o autores no se han interesado en hacerlo) y si están a un “precio justo”. A diferencia de lo que se piensa, todos los nuevos medios con los que hoy contamos tienen que ayudarnos a configurar un ecosistema en que esto sea viable, de forma sostenible en el tiempo.

Glosa: conversaba con un amigo colega editor boliviano recientemente y me comentaba que uno de los autores que conoció ha editado su libro electrónicamente y que no quiere hacerlo en papel porque “se lo piratean”. Parece por antonomasia el ejemplo exactamente contrario a lo que suele pensar el editor tradicional…. evidentemente ambos caen en extremos en donde la “añorada complementariedad” sea realizable mediante una concepción integral de eDistribución (disponible en todos los formatos posibles, a cualquier tiempo y en cualquier lugar.)

* Fuente de análisis: elpais. Por: Fernando García

 

Con solo anunciarla en Twitter, en alrededor de tres horas, cien personas contestaron ayer por la tarde a las cuatro preguntas de una encuesta sobre uso del ‘eBook’ que no tiene ningún valor científico, pero cuyos resultados no se alejan de otras realizadas con mayor rigor.

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