Diez formatos de libros electrónicos: lo mejor y lo peor*

 * Tomado de: http://www.pcactual.com. Daniel Navarro. 08-05-2012

EPub, FB2 o Mobi son algunos de los formatos de libro electrónico más populares del mercado. Descubre las cualidades de más de una decena de ellos y aprende a elegir el que mejor se adapte a tus necesidades.

Al igual que la música o el vídeo, que cuentan con varios formatos de archivos, el mundo editorial alberga múltiples tipos de eBooks, cada uno con sus características particulares y nacidos como respuesta a las distintas necesidades que surgen con el paso del tiempo.

Cuestión de evolución

La evolución del libro digital va unida estrechamente a la de la informática. En sus orígenes, cuando los PCs tenían pantallas monocromáticas, los documentos estaban en su mayoría entexto plano. A medida que se fue avanzando hacia representaciones más gráficas, aparecieron otros formatos, como el texto enriquecido. Hoy en día, los más modernos soportan imágenes, sonido, vídeo e, incluso, pueden ser interactivos.

Actualmente, existen dos grandes grupos de libros electrónicos. Los de propósito general, entre los que se encuentran los ficheros con extensión PDFFB2 o Mobi, cubren una amplia gama de necesidades. Mientras, los de propósito específico están muchos más especializados; por ejemplo, DjVu fue creado para almacenar documentos escaneados y CBA, para la lectura de cómics.

Cabe preguntarse si existe alguno capaz de ofrecer todas las prestaciones que se demandan hoy en día y las que se puedan demandar en el futuro. De entre todos ellos, muy probablemente sea el formato ePub, concebido inicialmente para convertirse en un estándar en este segmento, el más popular y el que terminará alzándose como el MP3 de los libros.

En cualquier caso, a continuación tenéis una selección de los formatos más extendidos, con sus ventajas y carencias, para que os forméis vuestra propia opinión.

AZW

www.amazon.es

Amazon

  • Características: Formato propietario de Amazon y, por ende, de Kindle. Está basado en elMobi de MobiPocket.
  • Lo mejor: Está en constante evolución y muy unido al lector Kindle y a todas las aplicaciones para ordenador y móvil creadas por Amazon.
  • Lo peor: Se encuentra limitado al universo Kindle y tiene DRM (Digital Rights Management o Gestor de Derechos Digitales), por lo que a priori no podemos usarlo en otros dispositivos.

Comic Book Archive

www.comicbooksarchive.com

Comic Book Archive

  • Características: Más una técnica que un formato en sí, está diseñado para la visualización de cómics en eBooks. Consta de un conjunto de imágenes ordenadas, usualmente PNG o JPG, y comprimidas en un único archivo. Su extensión depende de la técnica empleada en su compresión: .cbr (RAR), .cbz (ZIP), .cbt (TAR)…
  • Lo mejor: Es muy popular en el mundo de los cómics y muchos lectores lo soportan
  • Lo peor: Al igual que el formato DjVu, el hecho de usar imágenes como páginas no permite algunas funcionalidades, como búsquedas o edición de texto

DjVu

www.djvu.org

DjVu

  • Características: Se halla especialmente ideado para almacenar documentos escaneados como imágenes. Fue concebido en una época anterior a la de los lectores de libros electrónicos, como una herramienta para guardar, de forma digital, documentos en papel.
  • Lo mejor: Consigue una compresión muy buena, por lo que es un candidato excelente para guardar y visualizar documentos de alta resolución.
  • Lo peor: Al estar orientado hacia el escaneo de documentos, no es posible ajustar el texto al tamaño de los lectores. No está soportado por muchos dispositivos.

ePub

www.idpf.org/epub

ePub

  • Características: Sucesor del Open eBook y basado en XML, es uno de los formatos más extendidos. Está desarrollado por el International Digital Publishing Forum. Admite desdeimágenes a gráficos vectoriales y es el candidato más firme para ser considerado como el MP3 de los libros.
  • Lo mejor: Es un formato totalmente abierto y diseñado expresamente para la lectura digital. Compatible con la mayor parte de los lectores.
  • Lo peor: No encontramos peros.

FB2

www.fictionbook.org

FB2

  • Características: FB2 es un formato abierto basado, como ePub, en el estándar XML y muy popular en Rusia donde la mayor parte de libros electrónicos se encuentra codificada en esta extensión. Algo destacable es que no acepta DRM.
  • Lo mejor: Uno de los tipos de eBook más extendido, por lo que cuenta con muchos recursos a su alrededor e innumerables títulos.
  • Lo peor: No soporta ni sonido ni vídeo.

HTML

www.w3.org

HTML

  • Características: Es el estándar de facto para la representación de páginas web.
  • Lo mejor: Es totalmente estándar y prácticamente todos los lectores lo reconocen.
  • Lo peor: Diseñado originalmente para representar contenido web, uno de sus defectos es queno incluye las imágenes y otros elementos en el propio archivo.

LIT

www.microsoft.com/reader

Microsoft Reader LIT

  • Características: Propiedad de Microsoft, es la extensión de Microsoft Reader. Basado en el formato de ayuda CHM, fue en su momento muy popular sobre todo en Pocket PCs y ordenadores.
  • Lo mejor: Específicamente desarrollado para la lectura digital. Existen todavía bastantes libros con esa codificación.
  • Lo peor: Va a dejar de estar soportado en favor de otros formatos. A pesar de que algunos lectores lo reconocen, no está muy extendido.

MobiPocket

www.mobipocket.com

MobiPocket

  • Características: Basado en XHTML, también está muy extendido. Fue diseñado porMobiPocket y se basa en un estándar anterior, PalmDOC. MobiPocket fue adquirida por Amazon.
  • Lo mejor: Su popularidad y la gran variedad de títulos disponibles.
  • Lo peor: No permite que un dispositivo lector use un DRM distinto al ofrecido por MobiPocket.

PDF

www.adobe.com/es/products/acrobat/adobepdf.html

Adobe PDF

  • Características: Inicialmente propietario de Adobe, es ahora un estándar abierto y uno de los más extendidos. Se halla específicamente desarrollado para conservar el aspecto formal de los documentos, por lo que guarda las proporciones exactas según como ha sido diseñado.
  • Lo mejor: Es un formato estándar, con muchísima difusión y para el que existen multitud de títulos.
  • Lo peor: Debido a que no ha sido diseñado para modificar la composición de las páginas, a veces, no es posible adaptarlo al tamaño de pantalla de los eReaders de forma correcta.

RTF

www.microsoft.com

RTF

  • Características: Formato de texto enriquecido, creado por Microsoft para complementar el texto con características básicas en cuanto a tipo de letra, tamaño…
  • Lo mejor: Es reconocido por una gran cantidad de lectores y los textos no ocupan mucho.
  • Lo peor: Muy sencillo, por lo que no contamos con demasiadas opciones. No es un formato preferente para el libro electrónico.

TXT

  • Características: Se podría decir que el TXT no es un formato como tal o más bien que es texto sin formato, llamado texto plano. Se usa desde los principios de la informática.
  • Lo mejor: Es probablemente el tipo de fichero más compatible que pueda existir, ya que carece precisamente de formato. Los archivos TXT ocupan muy poco, pudiendo almacenar grandes cantidades de texto en muy poco espacio.
  • Lo peor: Debido a su simplicidad, carece de imágenes, tablas, vínculos o cualquier elemento visual que no sean palabras, números o símbolos de puntuación.

 

Respuestas a las preguntas frecuentes

¿Existe un «formato ideal» para mi lector?

Esta pregunta es muy difícil de contestar. Cuando tenemos la opción de adquirir un mismo eBook en distintos formatos, nos puede surgir la duda acerca de cuál escoger. Hay lectores que se llevan mejor con unos formatos que con otros (como Kindle con su AZW) y nos ofrecen más o menos opciones. En todo caso, en líneas generales, la mayoría de eReaders soportan y representan muy bien los formatos estándar como ePub o FB2, entre otros.

¿Es posible leer un libro comprado en Amazon en otro lector?

Los libros de Amazon están protegidos contra copia por un sistema DRM. Sin embargo, existen multitud de programas capaces de retirar esa protección (una práctica, por cierto, que no es legal y cuyo propósito debiera ser abrir al propietario del libro la posibilidad de leerlo en otro eReader y nunca con fines «piratas»). Una vez eliminada, será necesario transformar el formato AZW en otro compatible con tu dispositivo a través de un programa como Calibre (http://calibre-ebook.com).

¿Por qué al convertir un PDF técnico a otro formato el resultado es desastroso?

PDF es un tipo de codificación muy orientada a la maquetación, de hecho, está sustituyendo a PostScript, ambos desarrollados por Adobe. Cuando convertimos un PDF a otro formato, estamos retirando algunos elementos de composición. En libros técnicos, donde los recuadros y las imágenes son bastante frecuentes, esto se hace evidente, ya que estos se incluyen en el texto en un orden incierto, siendo el resultado muchas veces un libro difícil de seguir. Si el PDF no ha sido expresamente diseñado para el tamaño de un lector, es aconsejable no convertirlo (si nuestro lector admite PDFs) y leerlo tal cual, cambiando su orientación si es necesario.

¿Es posible leer eBooks descargados desde Internet?

Sí, a excepción de que lleven DRM, algo improbable, es posible leer cualquier libro descargado desde Internet en un lector, siempre que, obviamente, su formato esté soportado.

Para gestionar una biblioteca de eBooks, ¿es mejor que todos tengan el mismo formato?

En la medida en que un lector soporte todos los formatos de la colección, no hay ninguna razón por la que no podamos conservarlos. Sin embargo, si nuestra intención, por ejemplo,es haceranotaciones, nos conviene contar con un formato que las soporte, como el ePub, ya que estas quedarán incrustadas en el propio libro electrónico.

La conversión

Cuando encontramos un libro electrónico que nos interesa y no está soportado por nuestro lector, podemos acudir a un programa de conversión entre formatos. Nuestra recomendación pasa siempre por Calibre, que ofrece la posibilidad de organizar y convertir libros entre una amplísima variedad de formato de forma automática.

Hay una excepción, los libros protegidos con DRM (Digital Rights Management). Este sistema anticopia, que resulta algo engorroso por el número de pasos que se han de dar desde la compra del título hasta el momento de poder leerlo en nuestro dispositivo, está presente en la mayor parte de los libros electrónicos vendidos a través de las librerías on-line. Siendo una decisión de la tienda o del propietario de los derechos incluir o no este sistema, los lectores son capaces de, a priori, de leer formatos con y sin DRM.

Tabla comparativa de características

Características formatos ebooks


Un comentario en "Diez formatos de libros electrónicos: lo mejor y lo peor*"

  1. Daniel Navas dice:

    Falto el mejor de los formatos digitales para lectura en la nube http://www.ellibrototal.com

Opina sobre esto:

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